Venezuela, 18 de Septiembre del 2014

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
   
 
 
 
 


 


Picadura de Garrapata (Enfermedad de Lyme)

Enfermedad por picadura de garrapata o enfermedad de Lyme, recientemente identificada, es producida por la picadura de una garrapata y causa artritis y trastornos del corazón y del sistema nervioso central. Generalmente esta enfermedad se contrae al final de la primavera o a principios del verano.

Descripción

Quizás por factores genéticos la evolución varía mucho de una persona a otra. Los síntomas, similares a los de la gripe y a veces acompañados de una salpullido, generalmente desaparecen después de una o dos semanas. Si no se trata en su primera fase, pueden surgir complicaciones cardiacas, en las articulaciones o en el sistema nervioso central, semanas o meses más tarde. Aun así, el 15 por ciento de los pacientes que reciben tratamiento inmediato sufren complicaciones. Por la diversidad de sus síntomas, esta enfermedad se suele confundir con artritis reumatoide, meningitis o esclerosis múltiple. Fatiga, cambios de humor y problemas neurológicos pueden interpretarse como enfermedad mental.

Consideraciones

Por lo general no es fatal, pero las complicaciones cardiacas pueden ocasionar arritmias que pongan en peligro la vida de la persona afectada. La infección durante el embarazo puede causar la muerte del feto. Los síntomas pueden alterar la vida del paciente durante meses o años.

Causas

El origen de esta enfermedad es la bacteria Borrelia burgdorferi. Se transmite por la picadura de la garrapata del venado, un insecto más pequeño que la cabeza de un alfiler.

Este tipo de garrapata también se aloja en pájaros y otros animales pequeños, por ejemplo ratones u otros roedores.

Signos y Síntomas

Los principales síntomas observados son:

  • Salpullido (erupción cutánea) alrededor de la picadura. Generalmente forma un círculo elevado de centro claro y borde rojos
  • Síntomas similares a los de la gripe: dolor de cabeza, fatiga, fiebre, escalofríos, dolor de garganta, ronquera, tos, dolores musculares, torticolis, falta de apetito, náuseas, vómitos, diarrea y retortijones
  • Complicaciones artríticas: calor, inflamación y dolor en las articulaciones (especialmente en la rodilla) y dolor en los músculos y tendones
  • Complicaciones neurológicas: parálisis (comúnmente en la cara), extrema sensibilidad en la piel, insomnio y pérdida de la audición
  • Complicaciones cardiacas: latidos irregulares, lentos o rápidos; dolores de pecho; desmayos; mareos y falta del aliento
  • En mujeres embarazadas puede producir un aborto, o malformaciones del feto o el nacimiento del bebé muerto
  • Complicaciones psicológicas: depresión y demencia.

Llamando al Médico

Si en el área donde vive existe esta enfermedad y tiene alguno de sus síntomas, consulte a su doctor lo antes posible. Si una mujer embarazada cree que ha sido picada por una garrapata, debe ver a su doctor aun si no tiene síntomas. El tratamiento es más eficaz si se inicia dentro de los 10 días que siguen a la infección.

El doctor le realizará una análisis para detectar los anticuerpos que combaten a las bacterias que causan esta enfermedad.

Tratamiento

Se trata con antibióticos por lo menos durante dos semanas. En casos severos o en mujeres embarazadas, puede ser necesaria una hospitalización o un tratamiento intravenoso de antibióticos.

Cuidados

El mejor cuidado es prevenirse, para ello se pueden tomar las siguientes medidas:
  • Evite visitar las áreas donde la enfermedad es endémica
  • Evite caminar sobre pasto o en el bosque
  • Use camisas de manga larga con los puños abotonados, zapatos cerrados y pantalones largos dentro de las medias. Para poder ver la garrapata, use ropas claras
  • Use repelentes de insectos
  • Ponga collares contra pulgas y garrapatas a sus animales domésticos y cepíllelos si han estado al aire libre
  • Si una garrapata lo está picando, tómela con unas pinzas lo más cerca posible de la piel y jale suavemente de ella
  • Si en su área hay garrapatas de venado, corte el pasto cerca de su casa
  • Mantenga alejados a animales que pueden alojar la garrapata. Por ejemplo, no construya pajareras, que atraen también a roedores que pueden tener la garrapata.

 

Términos de Uso

La información presentada en este espacio es solo de caracter general y educativo. En ningún caso dicha información reemplaza la atención del profesional de salud que corresponde o el diagnóstico o tratamiento de una enfermedad determinada. Esta información es derivada de la revisión del tema a través de varias fuentes de consulta informativa Profesional, Editorial y Electrónica. Para obtener información sobre la fuente bibliográfica por favor presione el siguiente enlace: Bibliografía

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